La diversité de la composition des boues de vidange

Les boues de vidange sont des résidus extraits de systèmes d’assainissement non collectifs. C’est-dire de façon plus terre à terre: ce sont les boues que l’on retire des fosses septiques et autres latrines. 
Cette définition est à la fois globale et très simpliste puisqu’elle ne fait pas ressortir la grande variabilité de la composition des boues de vidange

Afin de mieux comprendre ce qu’elles sont, commençons à les définir par rapport aux autres déchets de la filière assainissement.

Les différents types de boues humaines

Les boues de vidange appartiennent à la famille des déchets liquides, à la catégorie des boues humaines parmi lesquelles ont retrouve également les eaux usées et les excrétas.

Les excrétas

Ce sont tout simplement les déjections humaines et les urines

Les boues de vidange

Elles contiennent les excrétas mais aussi d’autres déchets de la vie quotidienne non spécifiques: les eaux de douche, vaisselle et toilettes, des produits ménagers, et même des déchets solides comme des couches, des emballages plastiques et même du verre. Il peut être étonnant de voir tout ce que peuvent contenir les boues de vidange.
Les boues sont stockées, puis transportées par véhicule afin d’être traitées

Boues de vidange

Les eaux usées

Elles contiennent également des excrétas et d’autres déchets de la vie quotidienne. Les eaux usées sont évacuées par canalisation jusqu’à la station d’épuration.
La différence en terme de composition avec les boues de vidange réside dans l’absence de déchets solides puisqu’ils ne peuvent être évacués dans la tuyauterie.
Les eaux usées peuvent également contenir :des eaux de pluie en fonction de la configuration du réseau d’assainissement et / ou des boues urbaines issues d’autres STEP (lagunage, boues activées, etc)

Eaux usées

La raison principale de la différence entre les eaux usées et les boues de vidange est issue de leur mode de collecte et transport: 

  • par égouts et réseau d’assainissement pour les EU, ce qui signifie donc un transport collectif. Cette filière qui permet d’avoir un mélange homogène
  • par véhicule pour les boues de vidange, ce qui signifie donc un transport individuel. Cette filière conduit à une variabilité de la composition des différentes boues de vidange

La variabilité de la composition des boues de vidange

Les boues de vidange n’étant pas collectées par des égouts, toute taille et donc tout type d’ordures peut s’y retrouver. Elles sont collectées par :

  • des fosses septiques. On parle dans ce cas de matières/boues septiques : écume, boues et liquides
  • des latrines plus ou moins étanches

Quels sont les paramètres qui influencent la composition des boues de vidange ?

Les éléments influençant leurs composition sont: 

1- Leur provenance

Elle peut être très diverse: fosses

  • via des toilettes classiques
  • via des toilettes sèches
  • avec ou sans eaux grises

Ainsi, elle influencera la consistance des boues qui seront donc plus ou moins liquides.

2- La fréquence de la vidange

Celle-ci influence le degré de stabilisation des boues. En effet les toilettes publiques par exemple sont vidangés de façon hebdomadaires voir quotidiennes alors que certaines fosses domestiques ne le sont que tous les 2 ans voir 4 ans. Ainsi les boues de vidange peuvent être plus ou moins fraîches.

3- La méthode employée pour la vidange

Elle  impacte la consistance des boues:

  • La fosse peut être vidangée en intégralité (tous les solides avec)
  • Seule la phase liquide peut être vidangée
  • De l’eau peut être ajoutée pour faciliter la vidange

4- La qualité du système d’assainissement individuel

Les systèmes de collecte des boues sont construites de façons très diverses: étanches, non étanches ou partiellement étanches.

Cela peut conduire à l’infiltration ou non d’eaux souterraines ou de ruissellement dans les boues et à une fluctuation de la température. Ces 2 paramètres vont avoir un impact sur la concentration des boues mais aussi leur stabilisation.

fosse septique étanche

Que signifie cette grande diversité en terme de composition ?

Dans ce tableau est présentée la composition de boues de vidange:

  • celles issues de latrines ou toilettes publiques (régulièrement vidangées)
  • celles issues de fosses septiques (souvent étanches, moins fréquemment vidangées)
  • celles d’eaux usées urbaines pour comparaison

Caractéristiques Boues de vidange

Source: Feacal sludge mangamenet, EAWAG 

Entre les deux types de boues présentés, on remarque déjà une grande disparité. 

Les boues de vidange sont beaucoup plus concentrées que les eaux usées avec un facteur de 10, 100 voir plus en fonction du paramètre considéré.

Toutes ces différences peuvent être retrouvées au sein d’une même ville, voir d’un même quartier. C’est ce qui fait la complexité de la définition d’une concentration moyenne des boues de vidange et le challenge du traitement.

 

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